さくらとレオン(2歳0ヶ月)


 

レオンは少しつらい生い立ちのゴールデンで

ゆったり安心して暮らせるようになったのは

さくらが私のお腹に入るほんの1ヵ月前だった。

 

私たち夫婦は結婚して長い間子供ができず

すっかり諦めていた頃、老犬のレオンを引き取って

そしてすぐに妊娠。

 

でも私は子供は絶対にできないんだという思い込みから

体調不良をつわりと気付かずに

レオンと一緒に全速力で走ったり、

時には引っ張られて転んだりしていた。

 

そして妊娠に気が付いたのは

「もう正確な予定日を決める時期を過ぎています」

と言われる頃だった。

 

レオンは私の妊娠期間中もずっと一緒に過ごし、

雪が降る中、風が強い中も一緒に散歩し、

産婦人科の定期健診にも一緒に行き、

私が管理入院させられて長い間家を留守にしていた時に

夫ともすっかり仲良くなって

おだやかな毎日を送っていた。

 

しかし、さくらが産まれると

どうしてもさくらの方に時間を取られて

レオンに構ってやれなくなってしまった。

 

レオンがやきもちをやいたら。

さくらに危害を加えたら。

 

と最初は心配していたけど、

レオンはさくらに何をされようと怒ることはなく

鼻をかじられても「ひゃん!」と鳴いただけだった。

 

でも、大阪の家はエレベーターのないマンションの3階。

それまで1度も階段を経験したことがなかったレオンは

始めてうちに来た時に階段を上がることができなかった。

 

慣れてきてもやっぱり怖いらしく、

いつも階段ではびくびくしていた。

 

老犬のレオンが安心して暮らせるようにと思っていたのに

散歩に出るだけでも足腰に負担がかかっていたし、

さくらのやんちゃがますますひどくなったこともあって

 

母が田舎暮らしを始めたのをきっかけに

レオンはおばあちゃんとゆったり田舎暮らしを始めた。

 

幸いレオンは人間ならだれでも好きで

「ぼくは一番下で構いません」というような

そんな感じの性格だったので

おばあちゃん家にもすぐに馴染んでくれた。

 

 

ところが!

 

 

さくらが大きくなったことで

自分もレオンのリードが持ちたい!と言うようになった。

 

最初は一緒に持っていたけどそれでは満足できず、

お母さんは持つな。私だけで持つんだと

私を払いのけるようになってきた。

 

レオンは幼少期のしつけがうまく入ってなくて

時々ぐいっと引っ張るし(それで私は転んだ)

他の動物を見つけると走ってしまう。

 

さくらに持たせたら、多分転んでしまうだろう。

 

 

もうちょっとさくらが大きくなってからね。

まだレオンの方が力が強いから。

(レオンが本気を出したら人間の力じゃかなわないだろうけど)

 

「かせて!かせて!」

 

じゃぁこっちの端っこを持って

 

「だめ!かせて!かせて!」

 

 

さくらは一度言い出すと聞かないので

じゃぁちょっとだけだよ。

 

と引きずられて転ぶのを覚悟してリードを渡すと

 

なんと、レオンがまったく動かなくなってしまった。

 

 

え?

 

 

「えおん!こっちって!こっちってもー!」

 

さくらがどんなに引っ張っても動こうとしないレオン。

 

前に回り込んで、レオンおいで。と言うと

私のところまではとことこ歩いてくる。

 

でもさくらがもっと歩こうと引っ張っても

レオンは私の横で止まったまま。

 

 

えーっとこれは・・・

 

 

「言うことなんか聞きたくないんですけど!

こんなチビにぼくのリード持たすってどゆこと!?」

 

ってことかな?

 

レオンは困ったような妙な顔をして私をみつめる。

 

さくらは一生懸命

「えおん!!こっち!!おいで!」って引っ張ってるし、

そんな引っ張りじゃ首さえ動いてないレオンがもう、

 

おかしくてかわいくて。

 

 

 

そのうちレオンはその場で伏せをしてしまって

完全に休憩体制。

 

私が助けないからもう知らないってことだろう。

 

するとさくらもレオンの横に座って

一緒にくつろぎ始めた。

 

 

これはレオンの方が上だってことだろうな。

 

なのに吠えたり噛みついたりしないし、

散歩中にさくらが遅れると

立ち止まって振り返って待ってくれたりする。

 

レオンは優しいね。

 

さくらはレオンが呼んでくれたのかもね。

だってなにをどうしたって9年も子どもができなかったのに

レオンがうちにきてすぐさくらがきたんだもの。

 

レオンがこの先ずっと安心して、長生きできますように。




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あおいです
私と娘さくら(2003年生まれ)は
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